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Site à empreintes du Vieux-Emosson

Les empreintes découvertes en 1976 au Vieux-Emosson datent de plus de 240 millions d’années. Il s'agit du gisement de ce type le plus connu en Europe.

Le 23 août 1976, le géologue français Georges Bronner découvre un site paléontologique au Vieux-Emosson, à 2'400 mètres d'altitude, mis à jour par un été particulièrement chaud. De nouvelles découvertes en 2008 ont fait l'objet d'études et ont permis de spécifier l'espèce à l'origine des ces empreintes et de formuler de nouvelles hypothèses de datation. L'âge des terrains précède l'époque où se développent les vrais dinosaures; les traces correspondent à des reptiles primitifs appartenant aux groupes des Archosaures, parmi lesquels se trouvent les ancêtres des dinosaures et des crocodiles.

L'endroit a été déclaré site protégé par le Conseil d'Etat du Canton du Valais le 9 novembre 1983. Il est strictement interdit d'endommager les empreintes, de prélever des échantillons de roche ou de déposer des déchets.

Elles sont visibles en général dès la mi-juillet (recouvertes de neige, plus tôt dans la saison).

 

Accès

A pied uniquement - Depuis Emosson - 600m de dénivelé

Par les gorges de la Veudale - 4h aller-retour

Depuis Emosson, suivre les indications en passant par les gorges de la Veudale. Sentier de montagne.

Par la cabane du Vieux Emosson, sentier de montagne - entre 4h30 et 5h

Une boucle est possible en passant par la cabane du Vieux-Emosson. Vous suivez alors le sentier géologique du Vieux-Emosson.

Par la cabane du Vieux Emosson, route goudronnée puis sentier de montagne - entre 4h30 et 5h

Ce sentier longe la lac d'Emosson puis celui du Vieux-Emosson.

 

Animation sur le site à empreintes chaque été

Du lundi 24 juillet au lundi 21 août 2017, ainsi que le week-end du 9-10 septembre 2017: présence sur le site d'accompagnateurs en montagne pour expliquer aux randonneurs ce que l'on peut voir et comment des traces ont pu se retrouver dans ce cadre magnifique à 2'400 m d'altitude.

Télécharger le flyer 


Brochures à télécharger

 

 

Empreinte © L. Cavin, Muséum de la Ville de Genève. 2011
Empreintes fossilisées dans une dalle de grès © L. Cavin, Muséum de la Ville de Genève
Empreintes fossilisées dans une dalle de grès © L. Cavin, Muséum de la Ville de Genève
Empreintes fossilisées dans une dalle de grès © L. Cavin, Muséum de la Ville de Genève
Explications des géologues
Explications géologiques pour les randonneurs © P. Wagneur, Muséum de la Ville de Genève
Interprétation d'une empreinte © L. Cavin, Muséum de la Ville de Genève. 2011
Le lac du Vieux-Emosson © P. Wagneur, Muséum de la Ville de Genève
Moulage d'une piste d'Isochirotherium découverte en 2008 © P. Wagneur, Muséum de la Ville de Genève
Traces et rides de vages © L. Cavin, Muséum de la Ville de Genève. 2011
Une petite empreinte d'Isochirotherium découverte en 2008 © P. Wagneur, Muséum de la Ville de Genève
Vue générale de la dalle aux empreintes du Vieux-Emosson © L. Cavin, Muséum de la Ville de Genève. 2
Vue générale de la dalle aux empreintes du Vieux-Emosson © P. Wagneur, Muséum de la Ville de Genève